Steve Staunton - Twice in a Lifetime

Zabudnutí hrdinovia alebo hráči, ktorí svojho času zohrávali významné miesto v plánoch LFC.

Dnes sa už na nich z toho či onoho dôvodu nespomína tak, ako na tie najväčšie esá. Posúďte sami, či právom.

Zoznam hráčov, ktorí počas svojej futbalovej kariéry hrali za jeden klub dvakrát iste nie je dlhý. Najznámejším príkladom v liverpoolskej histórii je zrejme Ian Rush, ktorý na konci sezóny 1968/1987 skúsil šťastie v Juventuse, kde sa však zdržal len jednu sezónu, aby sa vrátil k úspechom s Liverpoolom. Ešte kratší je zoznam hráčov, ktorí hrali dvakrát za dva rôzne kluby. To je prípad Steva Stauntona. Ten svojim talentom prispieval k úspechom dvoch klubov – Liverpool FC a Aston Villa FC.

Stephen (Steve) Staunton sa narodil v Droghede v Írsku, 19. januára 1969. Ako mladík hral za Dundalk FC a County Louth. Ako 17-ročného ho objavil liverpoolsky skaut a mladý Ír sa krátko na to stretol s Kenny Dalglishom, aby s klubom podpísal kontrakt v lete 1986.

Skúsenosti začal naberať najprv v rezerve. Chvíľu strávil aj na hosťovaní v druholigovom Bradford City, predtým, než sa vo svojej druhej sezóne opäť vrátil do rezervy. Debutu v prvom tíme sa nakoniec dočkal 17. septembra 1988 na Anfielde ako náhradník v zápase proti Tottenhamu. Jeho výkon zaujal, a tak sa mu ušlo miesto na striedačke aj v ďalšom zápase, tento krát proti Arsenalu na Highbury. Opäť nastúpil ako náhradník a dal jediný gól Liverpoolu, ktorý ale prehral 2-1. Ďalší štart z lavičky skončil víťazstvom 3-1 nad Southamptonom. Potom už nasledoval štart v základnej zostave v zápase Ligového pohára proti Walsalle.

O mesiac na to si odbil aj svoj reprezentačný debut v Írskom výbere Jacka Charltona víťazstvom 4-0 v priateľskom zápase proti Tunisku. Bolo to v čase keď ešte neodohral celých 90 minút zápasu za LFC, čo dávalo tušiť veľký talent, ktorý mu mal s klubom priniesť úspechy.

Stred liverpoolskej obrany v tom čase neohrozene istil Alan Hansen, ale počas zranenia ho na tomto poste vystriedal Gary Ablett. Tým pádom sa na ľavej strane obrany vytvoril priestor pre Steva. Od tej chvíle si túto pozíciu prisvojil po zvyšok sezóny. Liverpool bol na ceste k svojmu ďalšiemu ligovému a FA Cupovému double. Ale to všetko upadlo do tieňa 15. apríla 1989. Steve sa zúčastnil mnohým pohrebov a pomáhal trúchliacim. Keď sa opakovalo semifinále FA Cupu proti Nottinghamu Forest, Steve podal výkon muža zápasu, aby tak tímu pomohol do finále. Víťazstvo 3-2 v predĺžení (bol striedaný na začiatku predĺženia) mu prinieslo prvú veľkú trofej. Radosť vystriedalo sklamanie, keď Liverpool podľahol v poslednom zápase sezóny Arsenalu a prišiel tak o double. Nemusel však čakať dlho. Steve zohral významnú úlohu v ligovom ťažení nasledujúcu sezónu.

Sezóna 1989/1990 je pravdepodobne Stevovou najúspešnejšou. V tomto čase ukazoval svoju variabilitu, keď hrával na  rôznych postoch od všetkých v obrane, cez stred poľa až po útok. Podarilo sa mu dokonca vsietiť hattrick v zápase Ligového pohára proti Wiganu v septembri 1989 a na konci sezóny dvíhal nad hlavu zaslúženú ligovú trofej.

Jeho reprezentačná kariéra taktiež rozkvitala. Nebolo preto žiadnym prekvapením keď ho Jack Charlton povolal do národného tímu, ktorý cestoval na Svetový pohár 1990. Prvý zápas musel tak trochu pripomínať tréningový zápas Liverpoolu, v zostave sa totiž postavil vedľa spoluhráčov Johna Aldridga, Ronnieho Whelana, a Raya Houghtona. Súpera v podobe Anglicka reprezentovali zase John Barnes, Steve McMahon, a Peter Beardsley. Zápas skončil 1-1 a aj keď sa Írsku nepodarilo poraziť Egypt, remíza s Holandskom im zabezpečila postup do vyraďovacej fázy. Porazili Rumunsko no nakoniec v štvrťfinále podľahli Taliansku. To bol bohužiaľ Stevov reprezentačný vrchol.

Po Svetovom pohári sa hlásil späť na Anfielde. Prišla však šokujúca rezignácia Kennyho Dalglisha a s príchodom Graema Sounessa na seba zmeny nenechali dlho čakať.

Liverpool mohol  v sezóne 1991/1992 opäť nastúpiť do boja o európsku trofej po tom, ako vypršal trest za Heysel. No niektoré nové pravidlá sťažili život hráčom mimo Anglicka. Nové pravidlo, ktoré povoľovalo v zostave len troch mimo anglických hráčov, znamenalo pre Steva koniec v LFC. Bol predaný do Aston Villy za 1,1 milióna libier. Pre mnohých to v porovnaní s cenou 20 tisíc libier, za ktorú do klubu prišiel vyzeralo, ako výborný obchod.

Staunton si vo Villa Parku rýchlo zvykol. Onedlho sa k nemu pridali bývalí spoluhráči z Liverpoolu Dean Saunders a Ray Houghton. Podarilo sa im dosiahnuť víťazstvo v Ligovom pohári, zavŕšené porážkou Manchestru United 3-1. Týmto víťazstvom dosiahol Steven na všetky tri veľké, domáce súťaže. K nim pridal ešte jednu opäť z Ligového pohára v roku 1996.

Kontroverzné pravidlo o maximálnom počte zahraničných hráčov v klube bolo nakoniec v roku 1995 zrušené. Otvoril sa tým väčší priestor na futbalovom trhu. A tak sa Staunton v roku 1998 opäť pozrel na Anfield. Táto druhá liverpoolska éra trvala dva roky, ktorá ale značne zaostávala za tou prvou. Na konci sezóny 1999/2000 dostal možnosť voľného prestupu. Časť sezóny strávil na hosťovaní v Chrystal Palace, kde odohral len 6 zápasov. Do klubu sa vrátil aby odohral zápas, ktorý mal byť v liverpoolskom drese jeho posledným. Tým zápasom bolo stretnutie proti Olympiakosu 23. novembra 2000, kde nastúpil ako náhradník do druhého polčasu. Bol to jeho 147. zápas za Merseysiders, počas ktorých 6-krát skóroval.

Fans Villy neboli práve nadšený, keď nad nimi Steve ohrnul nos a nad ponukou vrátiť sa na Anfield vôbec neváhal. Vo vzájomných zápasoch LFC a AVFC mu to aj patrične dávali najavo. O to bolo ironickejšie keď sa v decembri 2000 do tohto tímu zo stredu Anglicka vrátil.

Druhý polčas za Villu bol podobne ako za LFC o dosť chudobnejší a trval len 2 sezóny. Steve si na konci svojho pôsobenia v Aston Ville zaknihoval 350 zápasov a 16 gólov. Odtiaľ to bolo už len na hosťovanie do Coventry City a odtiaľ na post hráča/asistenta manažéra vo Walsalle.

Dovtedy sa mu v reprezentácii darilo. Na Svetovom pohári 2002 bol dokonca menovaný kapitánom tímu. Krátko po porážke od Španielska, prišlo Stevovo rozhodnutie ukončiť reprezentačnú kariéru. Za Írsko odohral celkovo 102 zápasov.

Na veľké prekvapenie futbalovej verejnosti bol v roku 2006 menovaný manažérom reprezentácie zeleného ostrova. Kritici boli rýchlo umlčaný, keď vo svojom prvom zápase na manažérskom poste Írsko porazilo Švédsko 3-0. Nasledovala však séria porážok vystriedaná výkonnostným zlepšením, ktoré Írsku uchovalo nádej na EURO 2008 kam sa však nakoniec neprebojovalo.

Steve Staunton môže byť na svoju liverpoolsku kariéru rozhodne hrdý. S LFC dosiahol na ligový titul, FA Cup a dvakrát získal Ligový pohár. Na Anfielde však nikdy nepatril medzi najobľúbenejších hráčov. Nedostal sa ani do rebríčka 100 Players Who Shook The Kop.

Zdroj: thisisanfield.com

Bleskové zprávy

Stewartovi skončila sezóna

Kevinu Stewartovi skončila sezóna po té, co musel podstoupit operaci kýly. Záložník odehrál poslední zápas za první tým v lednu proti Plymouthu. Zároveň se mohlo jednat o jeho poslední zápas za Reds, protože jeho jméno se často skloňuje s letním odchodem.

Gerrard a spol. jedou do Sydney

Steven Gerrard, Jamie Carragher, Steve McManaman a Daniel Agger se spolu hráči Reds zúčastní 24. května utkání v Sydney, kde se Liverpool představí v rámci posezonního turné.

Lallana i Ejaria se vrací

Dlouhodobě zranění Adam Lallana i mladík Ovie Ejaria se pomalu zapojují do tréninkového procesu. U Adama Lallany se předpokládá, že by měl být fit pro utkání s Watfordem.

LFC jede do Sydney

Liverpool FC odehraje po konci sezóny v Premier League přátelské utkání v Sydney s místním FC. Zápas se uskuteční 24. května. Netradiční datum bylo zvoleno kvůli tomu, že realizační tým se chtěl vyhnout delšímu cestování v rámci předsezonní přípravy. V té LFC zavítá do Šanghaje a Honkongu.

Allen může LFC vydělat

Při jednání o přestupu Joe Allena byla v létě dohodnuta klauzule, že pokud Stoke skončí mezi 10 nejlepšími v Premier League, do pokladny Reds dodatečně přiteče 500 000 liber.

web